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专家发现53亿年前新物种系虾兵蟹将始祖

发布时间:2019-10-13 05:35:23

  专家发现5.3亿年前新物种 系“虾兵蟹将”始祖

  原标题:南京专家发现 “虾兵蟹将”始祖

  中科院南京地质古生物研究所的专家在澄江生物群取得了新的研究进展,他们发现了一种距今5.3亿年的新物种—“冠尾海丰虫”,属于赫尔梅蒂类节肢动物。据悉,这一物种的发现为探寻虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已绝灭的三叶虫等节肢动物祖先提供了重要线索。相关的研究成果近期发表在国际古生物学专业期刊Journal of paleontology上。

  新物种是中科院南京地质古生物研究所副研究员赵方臣等人在云南澄江生物群的化石采集研究中发现的(如图),化石上的虫子体长不到2厘米,身体分为6节,两边还长着长长的边刺,尾部长得像倒置的皇冠。

  赵方臣说,5.3亿年前的寒武纪大爆发时期,节肢动物是当时的霸主,其中数量最大的是三叶虫,新发现的“冠尾海丰虫”与三叶虫的关系发育系统相似,就像是三叶虫的“姐妹”。根据化石的记录,专家们试图推测这一神秘新物种的生活状态。比如,它身体扁平,可能生活在平静海域的海底,通常的情况它是缓慢游动,但由于身材娇小,遇到危险时,也会快速游开逃生。而在现今,节肢动物也是生物界的大家族,从“虾兵蟹将”到“蜻蜓苍蝇”,全世界约有110至120万现存物种,占整个生物种数的75—80%,无论是海水、淡水、土壤、空中都有它们的踪迹。科学家们一直在探索这些“虾兵蟹将”、“蜻蜓苍蝇”们最远古祖先的模样,这一新物种或许能帮上忙。

  不过,因为这个新物种的化石仅仅发现了三四块,而且化石的腹肢保存并不完整,因此,“冠尾海丰虫”的捕食方式还没有确切的证据,但是专家们推测,由于它在5.3亿年前的海洋处于弱势地位,又是底栖动物,因此它们可能对于食物要求不怎么讲究,有可能就是吃海底的淤泥或菌藻膜得以生存下来。( 毛庆 通讯员 陈孝政)

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